Lilian de Geus

Windsurfer Lilian de Geus (29) is drievoudig wereldkampioen én Europees kampioen RS:X. Ze greep in 2016 nét naast een bronzen medaille op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro. Deze zomer gaat ze voor goud in Tokio: het hoogst haalbare. ‘Een olympische medaille geeft de meeste erkenning.’

Windsurfen leerde Lilian van haar broers tijdens een vakantie in Italië en later bij windsurfclub Almere Centraal. ‘Via de gemeente werden er wedstrijdplanken beschikbaar gesteld. Ideaal. Want ze zijn best duur en we waren thuis met zijn vieren. We woonden dichtbij en het materiaal bleef op de club liggen. Daardoor konden wij er gewoon lekker op de fiets naar toe.’

Teamprestatie
Lilian groeide op in Almere Haven en sportte altijd al fanatiek. Ze voetbalde bij SV Almere in de hoofdklasse en is zelfs jeugdinternational geweest. ‘Ik heb echt een heel goede sportjeugd in Almere gehad. Ik vind teamsporten heel leuk en nu moet ik het alleen doen. Gelukkig heb ik wel een geweldig team om mij heen staan. Als ik een wedstrijd win, voelt het als een teamprestatie.’ De start is altijd een spannend moment, waarbij een adrenalinestoot vrijkomt. ‘Ik ben dan heel zenuwachtig, maar dat maakt me wel scherp. Ik moet namelijk zo hard mogelijk pompen aan het zeil om los te komen, én blijven nadenken. Want je kunt ook heel hard de verkeerde kant opgaan, haha.’

Complex spelletje
Windsurfen is behalve spectaculair ook een complex spelletje, vertelt Lilian. ‘Je bent natuurlijk totaal afhankelijk van de wind. Die kan ineens naar links of naar rechts draaien. Snel schakelen. Wat is je volgende stap om zo snel mogelijk om die boei te gaan? Je moet niet alleen sterk, maar ook slim zijn. Het is echt heel erg gaaf als je de wind begrijpt!’ Ze verhuisde voor haar sport naar Scheveningen, dichtbij zee. De olympisch windsurfer koestert goede herinneringen aan haar jeugd op het water in Flevoland. Flevoland is ontstaan uit water en dat speelt nog altijd de hoofdrol. Flevoland bruist werkelijk van het water. ‘Een meer is ideaal als je begint met windsurfen. De kant is altijd dicht in de buurt, het is veilig en overzichtelijk. Je hebt ook best wel goede wind in Flevoland. Ik kan me er als windsurfer in ieder geval goed vermaken.’